Hace 25,000 años el mundo estaba yendo hacia el final de la Edad del Hielo. Africa, Asia y America ya estaban pobladas. El territorio africano era todavía una tundra seca y Europa y Asia eran mucho más frías que hoy. Nuestro homo sapiens actual convivía con los hombres de Neanderthal, y había especies animales hoy extintas, como los mamuts, o los tigres dientes de sable. El ser humano, aún un cazador-recolector, ya había desarrollado una alta capacidad de abstracción, de representación de símbolos y el concepto de la belleza de las formas. La imagen a la izquierda fue hallada en Brassempouy, Landes, la Aquitania francesa, y está hecha con marfil de huesos de mamut. Se la llama "la Dama de la Capucha", aunque lo que tiene en la cabeza podría ser una representación del cabello. De todas formas tiene cabello cortado y arreglado intencionalmente. La imagen de la derecha> es la Venus de Willendorf, y fue hallada en esa localidad al Este de Austria. No presenta un rostro visible, aunque parecería tener la cabeza mirando hacia el suelo. La cabeza, sea una capucha o el cabello lo que representa, también está deliberadamente arreglada y adornada.

Entre los más antiguos objetos que los arqueólogos han encontrado en sus excavaciones, están los peines. Hechos de hueso, madera, cuernos y astas de animales, de marfil o de espinas de pescado, desde la más remota antigüedad dan testimonio de la preocupación de la gente por el adorno de sus cabelleras. He aquí una exhibición de peines antiguos:

EL CABELLO EN LAS ANTIGUAS CIVILIZACIONES

Puede decirse que Sumeria, que pobló lo que se llama Mesopotamia, entre los ríos Tigris y Eufrates, y actualmente es el territorio de Irak, fue la cuna de la civilización de la humanidad. Es la civilización más antigua conocida. Existió desde el año 6.000 AC hasta el 2000 AC, cuando fueron sucedidos por los acadios, y luego por los babilonios. Los sumerios inventaron la rueda, la escritura, el reloj con el sistema sexagesimal, el cálculo matemático y geométrico, la cerveza, y la agricultura con cultivos organizados. De esta civilización quedan testimonios por las numerosas tablas de escritura cuneiforme encontradas y además han dejado muchas representaciones gráficas y esculturas. Ellos no se llamaban a sí mismos "sumerios"; éste fue el nombre que le dieron sus sucesores los acadios; se denominaban "ag-giga", que significa "los de cabeza negra", por lo cual es de suponer que ése era su color de pelo. El cabello negro siempre fue la apariencia de los sumerios, e incluso de sus sucesores. En las primeras épocas los hombres se afeitaban cabeza y barba, y las mujeres usaban el pelo largo y recogido en rodetes. Las nobles sumerias solían matizarlo con polvos dorados y peinetas de oro. Luego del 2do. milenio AC, por la influencia semítica de los acadios, los hombres comienzan a usar barbas cortadas en forma cuadrangular, y más tarde comienzan a ondular y rizar el pelo y la barba. Las mujeres seguían usando cabellos largos y solían ponerse conitos con esencias aromáticas dentro de la cabellera para tenerla perfumada todo el día. Es en el período babilónico donde se comienza a usar la henna, sustancia colorante del cabello proveniente de una planta, Lawsonia Inermis, que se preparaba secándola y luego machacándola mezclada con agua hasta formar una pasta. Esta tintura daba colores rojizos o marrones rojizos. La henna tenía también propiedades mágicas (alejaba los malos espíritus) y medicinales (para el tratamiento de hongos).

 

"Como el cuerpo, el cabello y la piel fueron recibidos de nuestros padres, no debemos atrevernos a hacerles ningún daño. Esa es la base de la piedad filial. Actuar moralmente bien, y dejar un nombre que sea escuchado en posteriores generaciones, llevando crédito a nuestros ancestros. Ese es el objetivo principal de la piedad filial".

Confucio, (551-470 AC)

China es una de las más antiguas civilizaciones de la humanidad. Fueron uno de los primeros pueblos en usar la escritura e inventaron el papel. Hay registros escritos chinos desde el año 1700 AC de la Dinastía Shang.

Profundamente influída por el confucianismo, la cultura china manifiesta en todas sus expresiones y costumbres el pensamiento de su filosofía.

Sus estilos de adornos del cabello son desde la más remota antigüedad uno de los más hermosos del mundo. La cultura china le ha dado una importancia preponderante al arreglo del cabello a lo largo de su historia y un fuerte sentido simbólico; la forma de usar o cortarse el pelo o los peinados marcaron siempre el status social o civil, la religión o las profesiones. No cuidar el arreglo capilar es para ellos signo de enfermedad o depresión. Como China es un conglomerado de pueblos y grupos étnicos, hay tantos estilos como costumbres regionales.

LA LEY DE LAS TRENZAS

Antes de la Dinastía Qing (1644-1911), los hombres usaban el cabello peinado hacia atrás y solían afeitarse la frente. Esta era la costumbre del grupo étnico Han, que eran -y son- el 98% de la población china. La Dinastía Qing, en el siglo 17, de origen manchú (la Manchuria conforma una minoría étnica) al destronar a la anterior Ming, impone su propio estilo de corte de pelo, bajo pena de muerte por traición a quien no lo hiciera. Consistía en afeitarse totalmente hasta la mitad de la cabeza y las sienes, dejando el pelo restante recogido en una larga trenza que colgaba en la espalda. Esta ley fue el motivo de rebeliones sangrientas y luchas internas, pues fue muy resistida por la población en general. La intención era que se demostrara sumisión por este acto al emperador Qing. Como la dinastía manchú duró 3 siglos, el estilo de cabello se impuso en todo su reinado. Por fin, en 1922, el último emperador se cortó la trenza como símbolo de cambio de costumbres.

Las mujeres manchúes son conocidas como "las mujeres de cabeza dorada y pies celestiales". La forma en que visten y adornan sus cabezas están consideradas como una de las más hermosas y elegantes de todos los tiempos. La etnia manchú gobernó desde el siglo 17 hasta principios del 20. De niñas usan una trenza en la espalda con una joya de oro o plata en la punta, y de adultas adornan sus cabezas con ornamentos de oro o piedras preciosas.

STATUS MARITALY CABELLO

Esta es una antigua tradición que tiene su origen en Fuzhou, al sur de China. Las mujeres solteras, o yimei, usaban el peinado con una trenza, mientras las casadas, o yisao, usaban un moño de pelo anudado en la parte superior de la cabeza. Asimismo, era una costumbre generalizada en toda China que las viudas que no querían volver a casarse se cortaban totalmente el pelo como señal de desinterés. Según el confucianismo, cortarse el pelo de esa manera implica una mutilación y es un desfiguramiento de la imagen.

EL BUYAO

Este es un antiquísimo ornamento que consiste en un broche de pelo con pendientes, que pueden ser de oro o piedras preciosas. La palabra "buyao" significa "balancearse", pues éste es el movimiento que producen al caminar.

BORDADOS CON CABELLO HUMANO

Esta técnica, una tradición especialísima de China, viene de la época de la Dinastía Tang, desde el siglo VII. Consiste en bordar diseños usando cabello humano como hilo de bordado. Como el pelo de los chinos es casi siempre negro, este es el color monocromático que predomina en estos bordados, aunque se suelen teñir muchas veces los cabellos antes de bordarlos para dar variedad de colores. Un bordado de este tipo en China es considerado un regalo valioso y una magnífica pieza de colección.

 

 

LA DANZA GAOSHAN DEL PELO

LA CEDRELA

En la antigüedad, los chinos usaban mucho esta planta para enjuagar el cabello después de lavarlo. Según la tradición, la cedrela, que es una planta perenne de la familia de las meliáceas, de una madera con agradable fragancia, estimulaba el crecimiento del cabello. Lo cierto es que esta planta, que se usa hoy en día para la fabricación de cajas de cigarros, contiene aceites volátiles que alejan los insectos y la hacen muy resistente a los ataques biológicos.

 

Las mujeres Yami de la minoría étnica Gaoshan, de Taiwan, bailan esta danza moviendo las cabezas y sacudiendo el pelo como señal de fuerza primitiva, optimismo y audacia.

Al Sur Oeste de China, en la provincia de Guizhou, está la ciudad de Soga, donde viven las mujeres de la comunidad Miao del Cuerno Largo. Los enormes arreglos capilares que usan, como costumbre heredada por siglos, son mezcla de cabello natural y artificial.

 

GRUPOS ETNICOS

De acuerdo a la forma de los cabellos, hay que distinguir la presencia de varios diferentes grupos étnicos en la India. Esta clasificación no es concluyente, sino básica, pues se han mezclado mucho entre ellos a lo largo de la historia.

Los primeros en llegar a la India fueron los negroides, provenientes del Africa, de piel negra y cabellos rizados, de tipo melanodermo o africano. Luego arribaron los australoides, de piel marrón y cabezas más alargadas, con un tipo de cabello similar. Los mongoloides se establecieron en el Noroeste, cerca de Nepal, y tenían piel amarilla, ojos oblicuos y cabellos xantodermos (negros, rectos y tiesos). Los dravidianos provenían del Asia Menor y poblaron el sur de la India; eran de baja estatura y piel bronceada; el último grupo en llegar, en el año 1500 AC, fueron los arios, de tipo caucásico, que al mezclarse formaron los indo-arios .

CIVILIZACION DEL VALLE DEL INDO

En 1922, cuando Sir John Marshall, un arqueólogo inglés que trabajó en la India, desenterró en Pakistan la ciudad de Mohenjo-Daro, se conocieron los restos de la Civilización del Valle del Indo, una cultura de más de 25 siglos anterior a la Era Cristiana. Entre las piezas halladas, estatuas de arcilla o terracota, se encontraron figuras profusamente ornamentadas con oro, plata, marfil y piedras preciosas, y con estilos de peinados de las más variadas formas. En general, los cabellos eran muy cuidados y los arreglos capilares, tanto de hombres como de mujeres, estaban elaborados con dedicación y elegancia. Esta civilización se cree que fue formada por uno de los grupos étnicos específicos de la India: los dravídianos, que eran gente proveniente del Asia Menor, y llegaron al sub-continente antes que los indo-arios.

PERIODO VEDICO

Con la llegada de los arios, en el siglo 15 AC, termina la civilización del Valle del Indo y comienza el período védico, donde aparecen los textos sagrados, los Vedas, expresados en sánscrito. Es en este período donde se instala el sistema de castas sociales. Las costumbres cambian y los modos de arreglarse el cabello también, incluso por la distinción entre castas. Los vedas prescriben que todo hindú deberá usar el cabello cortado en forma de sikha, que es el equivalente a afeitarse toda la cabeza y dejar un mechón de pelo en la parte de atrás o en el costado de la cabeza. Los textos sagrados dicen que "la sikha facilita la entrada a Paraíso"...Con el tiempo, este tipo de corte será usado sólo por los brahmanes, la casta sacerdotal. El resto de la población usará el cabello largo, y las mujeres de las castas superiores lucirán adornos con joyas y piedras preciosas en la frente. En la última etapa del período védico florece el budismo; cerca del año 537 AC Gautama Buda dará su revelación. Esta es la edad de oro del pensamiento hindú. El período védico, del cual se han heredado muchas costumbres y preceptos sagrados con influencia social, termina aproximadamente en el siglo VI AC, con la invasión de amplios sectores de la India por los persas de Darío el Grande y la conquista de los griegos macedonios de Alejandro Magno en el año 326 Ac.

PERIODO DE CULTURA GRECO-BUDISTA

Todo el estilo estético de la India sufre una transformación con la entrada de los griegos en su territorio y la formación de reinos helenísticos. Alejandro Magno conquista el Punjab, y en el año 205 AC Demetrio El Invencible fundará el Reino Indo-Griego en parte de Afganistán, Pakistan y el Norte de la India. El período de cultura greco-budista abarcó desde el siglo V AC hasta el el siglo 7 de la Era Cristiana. Esta cultura brilló especialmente el el área de Gandhara, en lo que hoy es Pakistan, y se extendió por toda la India. Las transformaciones en las costumbres, formas de vestir, de usar el cabello y representar el arte en pinturas o esculturas fueron muy importantes. Predominó el estilo griego clásico en todas las manifestaciones estéticas. De este período, aproximadamente en el primer siglo de la Era Cristiana, se producen las primeras representaciones antropomórficas de Buda. Antes de esto se lo representaba sólo con símbolos sagrados: el trono vacío, la rueda, o la huella de sus pies. Las representaciones de Buda, en esculturas y relieves, muestran una figura clásica griega, que es la que predomina hasta hoy, con el cabello rizado y un nudo de pelo en la corona de la cabeza, al estilo del Apolo de Belvedere. Toda esta forma estilística, profundamente influenciada por la cultura griega, irá disminuyendo luego con el tiempo: las formas serán menos realísticas y más simbólicas, pero la impronta y el sello del estilo permanecerá por siglos hasta el día de hoy. En la figura de la derecha se puede ver una de las primeras imágenes de Buda, de Gandhara, el el siglo I, y en la figura de la izquierda una estatua de Gandhara de la misma época que muestra claramente el sincretismo indo-griego.

Es la ceremonia mediante la cual se remueve totalmente todo el cabello de los bebés a la edad de aproximadamente 3 años. Es un precepto sagrado del hinduísmo, es decir, un Samskāram, uno de los 16 ritos sagrados de los Vedas. Su significado es que el cabello que trae el niño tiene el arrastre de vidas anteriores y debe ser removido para que crezca purificado y limpio. Marca también la liberación del niño de la dependencia total de su madre a esa edad, y el comienzo de la etapa en que comienza a alimentarse por sí mismo. El padre, la madre y el hijo se sientan alrededor del fuego y mientras la cabeza del bebé es afeitada, el padre reza unos mantras (oraciones) otorgando el cabello cortado como ofrenda a los dioses. Este rito, de más de 4 milenios de antigüedad, tiene todavía plena vigencia en la India de hoy.

En algunas ocasiones se suele dejar un mechón de pelo en la tonsura como protección contra el sol. Las formas de realizar el rito varían según las regiones y las costumbres.

 

 

Dentro de este período, hubo diferentes reinos que tuvieron, sobretodo al final del período, características propias, como el IMPERIO GUPTA, en el cual la estética se hizo menos griega-clásica y adoptó formas más simbólicas y personales. Esta etapa se llamó La Edad de Oro de la India; florecieron las ciencias y las artes, introdujeron el sistema numeral decimal y el número cero. Este período se extendió desde el año 320 hasta el 550.

Si bien en los períodos de cultura indo-griega anteriores los cabellos se usaban con simples trenzas o rizados, en este período las cabelleras de hombres y mujeres se vuelven profusamente adornadas. Los hombres por lo general usaban el pelo largo hasta los hombros. y solían adornar sus cabezas con bandas ornamentadas.

Lo más destacable en los peinados de las mujeres fue que tanto las nobles como las de baja condición social usaban más o menos los mismos cortes y peinados. Por lo general el pelo era corto, y si lo usaban largo lo recogían en un nudo al costado de la cabeza o en la nuca. Usaban también tiaras, bordadas o adornadas según la condición social.

 

PRODUCTOS USADOS PARA EL CABELLO SEGUN LA ANTIGUA TRADICION DE LOS AYURVEDAS:

Los Ayurvedas son los tratados de medicina hindú, el sistema curativo natural de la India, que tienen más de 4 mil años de antigüedad.

ACEITE DE COCO: Es uno de los mejores nutrientes naturales para el cabello. Rico en ácido láurico, tiene propiedades bactericidas, antifúngicas y se usa para prevenir la caspa y los piojos. Brinda tersura y suavidad al cabello y estimula su crecimiento. Ayuda a restaurar las puntas dañadas. Es además un excelente relajante del sistema nervioso.

ACEITE DE ALMENDRA: Contiene un 25% de vitamina E y grasas monoinsaturadas. Suaviza y fortifica el cabello. Produce un efectivo lavado del pelo y el cuero cabelludo. En los Ayurvedas se lo cita como que estimulaba el cerebro y aumentaba el nivel intelectual y la inteligencia.

MIEL DE ABEJAS: La miel es también un rico nutriente y tiene propiedades bactericidas. Acondiciona el cabello, aportando brillo y humedad a los cabellos secos. Los Ayurvedas recomendaban usarla mezclada con canela. Se usa además para tratamientos de crecimiento capilar.

GHI: El ghi es mantequilla de vaca semilíquida, clarificada con agua. Un lavado con ghi limpia profundamente el cabello y lo deja sedoso y muy brillante por varios días, a la vez que lo torna de color negro oscuro. Aporta abundante calcio al cuero cabelludo.

La henna era usada para colorear de tonos rojizos y darle brillo al cabello.

EL SULTANATO DE DELHI: VELOS Y TURBANTES

A partir del siglo VII, varios sultanes procedentes de Damasco, Turquía, Persia y Afganistán comienzan a invadir vastos territorios en la India. La dominación musulmana duró 8 siglos, y el bastión más importante de sus dominios fue el Sultanato de Delhi. Aunque no lograron cambiar la religión de los hindúes, se produjo un nuevo sincretismo cultural mezclando costumbres musulmanas e hindúes. En general fueron tolerantes con las costumbres locales; sólo en las clases gobernantes se vio un uso generalizado de turbantes y velos; aunque se extendió entre los hombres la costumbre de usar barbas, patillas largas y mostachos. Los sultanatos islámicos terminaron en 1526 con la invasión y conquista del territorio por los mongoles, quienes fundaron cerca de 1550 el IMPERIO MOGOL DE LA INDIA.

EL IMPERIO MOGOL : Un mongol criado en Persia, Babur, descendiente de Genghis Khan, fundó el Imperio Mogol de la India en 1526. Una de sus primeras medidas fue mandarle a cortar a las mujeres de la corte las trenzas por sus soldados y quitarles el teñido de henna que llevaban cubriendo sus cabezas con polvo. Este imperio tuvo una fuerte influencia de la cultura persa, pero como duró casi 300 años, con el tiempo las costumbres fueron fusionándose con las de la India ancestrales en vigencia, y pasaron de un estado de represión a una tolerancia hacia todas las costumbres y religiones. Durante este período fue construído el famoso palacio Taj Mahal, que muestra la síntesis de la arquitectura indo-sarracena. La India conoció en estos siglos una expansión económica y comercial importante, por lo que los británicos la anexaron a la corona en 1857, terminando con el Imperio Mogol y gobernando la India hasta 1949. Durante el período, los estilos de cabello fueron variando de acuerdo a la época, pero mantuvieron sus características tradicionales: cabellos generalmente negros, largos, adornados con tiaras o recogidos en rodetes al costado o en la nuca, o peinados con trenzas.

 

KESH: UN MARTIR QUE NO QUISO CORTARSE EL PELO

El Kesh es el más importante de los preceptos del Sijismo. Consiste en no cortarse el pelo, como respeto a la perfección de la obra de Dios. El Sijismo es una religión que tuvo su origen en la región del Punjab (límite entre India y Pakistan) en el siglo XV, y hoy en día es una de las más organizadas, con más de 30 millones de fieles en todo el mundo. El pelo es recogido en un rodete y atado en la nuca y cubierto con un turbante.

En 1745, durante el Imperio Mogol, en el reinado del Emperador Muhammad Shah, los Sijs fueron perseguidos y obligados a cortarse el cabello, bajo amenaza de pena de muerte.

Bhai Taru Singh fue un revolucionario que fue apresado por el Khan de Punjab, Zakaria Khan. Como señal de sumisión al gobernador musulmán, fue requerido de cortarse el cabello. pero él rehusó el perdón del gobernador y se negó a raparse. Después de ser torturado, su cabello y su cuero cabelludo fueron removidos públicamente, con navajas, para que el pelo nunca más le volviera a crecer. Fue sentenciado con la pena de muerte y ejecutado. Quedó en la historia del Sijismo como un mártir y un símbolo de la importancia del Kesh.

EL MASAJE CAPILAR HINDU

La técnica del masaje capilar es en la India una antiquísima práctica ayurvédica. En su forma llamada champi, es muy popular aún hoy en la India, y es efectuada por los peluqueros con cada corte de pelo. En su forma shirodhara es efectuado con aceites tibios y especias. Mucha gente en la India lo hace en forma familiar dentro de sus hogares. Se masajea suavemente cuello, cabeza, hombros y rostro. Los beneficios mencionados en las sagradas escrituras de los Vedas son desde la relajación de los nervios hasta la limpieza de toxinas. Alivia tensiones y dolores de cabeza, cuello o espalda. Estimula el drenaje linfático, fortaleciendo las defensas inmunológicas, y recupera la movilidad de los músculos. Actúa también como estímulo de crecimiento sobre los folículos capilares.

 

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